被疫情加速的魔幻产业:他们在元宇宙买房、恋爱

资讯 4个月前 123huobi
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被疫情加速的魔幻产业:他们在元宇宙买房、恋爱

来源:一条

编辑  朱玉茹  责编  陈子文

近三年的疫情反复下,

人们对线上生活的需求和参与频率

到达了一个顶峰,

元宇宙正是在这样的背景下迅速火了起来。

Facebook(现名“Meta”)、微软、腾讯、字节跳动等

国内外互联网巨头纷纷入场。

元宇宙依托于VR、AR、AI等技术,打造沉浸式的虚拟空间。疫情期间,韩国某游戏公司将总部搬到元宇宙里,已有部分员工在此上班。

新兴元宇宙平台Keys上在售的豪宅。美国、英国都有在建的豪宅将在元宇宙和现实中同时发售,也就是说可能会有两位主人。

2022年初,由130多位院士和学者等编写的

《中国元宇宙白皮书》发布,称:

未来30年,元宇宙将是中国的支柱产业,

至少有12亿人可以成为元宇宙的终端用户。

爆发式的发展背后,质疑声不在少数:

“这不就是网络游戏?有什么新奇?”

“就活在现实世界不好吗?”

“什么都要扯元宇宙,炒作!”

瑞典组合2020年举办的元宇宙演唱会,借助AR/VR/XR与观众实时互动

虚拟时装博主“Kira岐牙”

自2月起,一条与80到00后的多位元宇宙初代深度用户聊了聊他们的体验:

在元宇宙谈恋爱、蹦迪、上班、买房……

并采访了互联网行业深度研究、观察员裴培,

试图了解当前真实的元宇宙样貌,

未来它是否、又会怎样与我们每个人的生活产生联系。

博主将自己的家扫描进了VRChat,邀请虚拟世界的朋友来参观(来源:信徒shinja)

2020年12月31日晚,00后香港女生Rubi在隔离的酒店房内翻来覆去,怎么也睡不着。“要不上元宇宙看看吧,跨年夜一个人太闷了,”她想。

戴上VR眼镜,登录元宇宙平台VRChat,她惊讶地发现,一帮朋友竟然都聚在他们平日爱去的日式庭院里,在樱花树下围成一圈聊得正欢。

在元宇宙和新朋友打招呼

小团体一共9个人,中国人、韩国人、印度尼西亚人,上班族、学生党都有,是一个在现实世界中几乎不可能存在的组合。但在这里,自疫情起他们几乎每天都会见面,唠嗑、唱k、打牌、看电影,一聚就是几个小时。

大家聊着生活中的琐事,还放了烟花,因为时差足足跨了3次年。和朋友告别,Rubi面对着空荡荡的房间,心里却满是“切实存在的幸福感”。

据VRChat的官方数据,这天最高有超过4万人同时在线跨年。用户最多的东部标准时区0点左右,服务器更是一度因为人数过多瘫痪。

疫情下,元宇宙的社交功能成为主流。微软旗下的Altspace、Meta的Horizon Worlds等都是类似的元宇宙社交平台(图为不同平台的活动现场,观众通过VR设备入场,气氛火热)

在这款疫情期间爆火的平台上,你可以和数百万世界各地的人一起探索数十万个虚拟世界,或创造新的空间。用户几乎都是90后、00后,大多有着非常现实、强烈的社交需求,而非抱着“玩游戏”的心态。

在元宇宙中,他们体验到了极强的沉浸感。借助扩展现实技术,从雨滴落地溅起的水花,到把头埋入水中的瞬间听觉的变化,再到通过感应器还原的用户动作甚至表情,一切都让人感觉身临其境,这是之前的网络体验无法实现的。

事实上,元宇宙社交的对象在现实中也成为密友,甚至恋人的例子不在少数。

在一条的采访中,Haru告诉我们,她和同岁的德国男友就是2019年底在VRChat上认识的,已经稳定交往了2年多。

现阶段已有不少可实现全身追踪的VR设备,大大提升了元宇宙社交的真实感和亲密度(来源:塔塔的VR教室)

Haru和男友在元宇宙体验的奇妙约会

“人怎么会在没有任何真实的肢体接触,也看不到彼此样貌的情况下对另一个人心动?说实话我在没尝试过前也觉得难以理解,很奇妙。”

有一次,他们在VRChat里坐火车看海景,夕阳的光洒满车厢,美得像是仙境。“我扭头看他,发现他也在看我,当时真的心里小鹿乱撞。”      

今年,Haru选择去英国读研,方便和男友见面,而在大学专攻中文的男友则准备之后来中国交换,体验女友的城市,再商量决定未来要在哪里一起生活。

在VRChat认识的一对情侣正在进行虚拟与现实的双重约会

线下生活逐渐恢复后,Rubi和Haru都表示自己在元宇宙上花的时间变少了许多。“目前元宇宙主要依托VR,但当下的VR技术还远远没能达到完全复刻或战胜现实的地步。”不过,那个世界依旧吸引着她们时常过去看看。

微博、b站、YouTube等平台上,越来越多的90后、00后开始分享自己在元宇宙上的日常生活,收获了大量关注。在各大城市,VR体验馆也正逐渐成为年轻人娱乐消遣的新选择。

电影《头号玩家》中,男女主在虚拟世界相识相恋

“对于成长在数字世界中的年轻一代来说,线上社交、娱乐等等,其实在疫情前就已然是生活中不可或缺的一部分。但是近几年,互联网体验并没有什么特别大的升级和改变,来来去去也就是微信、微博、流媒体这些。而元宇宙,它带来了很多惊喜,”95后重庆人Raymond表示,他从2016年就开始关注并深度体验这一块。

北京、大阪、莫斯科用户在VRChat中复刻的自己的城市

元宇宙最吸引他的,是能实现很多“在现实中难以做到,甚至无法想象的事情。”

任何人都可以根据自己的喜好和需求在其中创建自己的世界,并以各式各样的形象参与其中。

有一些世界是创造者对自己生活环境的复刻和极致化改造,还有一些场景则魔幻得令人目瞪口呆。

在参观的过程中,大家就很自然地开始聊天,一起探索、玩耍。“这种社交会留下很深刻的印象,因为它有很多记忆点、很有意思。”

博主体验戴VR眼镜在元宇宙生活一天:遛完狗,“瞬移”去海滩看场唯美日落

如科幻电影般的元宇宙世界

Raymond在元宇宙上认识的朋友至少有80、90个,其中关系最好的是一个15岁的加拿大男孩Sean,频繁的时候两人每天都能聊上4、5个小时。

在元宇宙里社交,虚拟形象抹掉了很多根深蒂固、先入为主的观念。

“这些观念并不一定是错的,但是它一定是会让我们认识的人的类型越来越少,看到的世界越来越窄。当你几岁、哪国人、长什么样、干什么的、教育水平这些标准都变得不再重要,这件事本身就很有意义,它打开了很多可能。”

市面上已有一些能实现触觉等感官体验的设备,但非常昂贵,难以普及家用(图为meta正在研制的手套,传闻下半年将面世)

在Raymond看来,元宇宙当前也存在很多问题,比如VR头显太重,长时间佩戴吃不消;目前还不能支持更多物理上的感官体验,沉浸感不够极致;网络环境下固有的信息泄漏和骚扰行为在沉浸式的环境中被提升到一个新的、更难控制的层面……

“我觉得它至少还要再提升三四代才能很好地解决当前的问题,这一天可能不会很快到来,但我相信并期待着。”

当下的元宇宙用户,绝不仅仅局限于寻求社交的年轻人。越来越多人群的加入,也意味着越来越复杂的需求和期望。

“对于我们这种已婚已育的‘老年人’来说,通过这个交朋友的想法几乎是没有的。”

80后四川二胎爸爸BigMacEle说,他最初进入元宇宙,是受了邻里间爸爸团的安利。

“因为工作和家庭,其实我们能留给自己放松,或者跟朋友出去聚会的机会真的很少,这方面元宇宙能提供的就很吸引我。”

BigMacEle(大发电机)在Altspace中参加的脱口秀(上)与相亲大会(下)

通常,他是在每天深夜,工作忙完、家人都入睡了之后进入元宇宙:几个爸爸找个空房间,边看电影边唠家常,或者唱个卡拉ok、蹦个迪、看场演唱会、脱口秀或者魔术……

“穿着睡衣坐在家就能沉浸式地参与,对我们来说真的太方便、太爽了!”

美国说唱歌手Travis Scott在元宇宙的演唱会,观众以虚拟形象入场,不用在意他人视线尽情舞蹈

去过的活动越来越多,他发现元宇宙上,有三个有些特殊的社群规模相当庞大。

第一个是社恐群体。“我觉得社恐都很怕和人对视,一是害羞,二来对方表情的变化很容易影响我,生怕自己说错、做错了什么,在元宇宙的环境下就没那么紧张,交流要自然很多,”17岁的Sujin说,她不仅社恐,还有很深的容貌焦虑。

BigMacEle在元宇宙遇过一位成都的女孩子,经常凌晨3、4点了还不肯离开。他开始很不解,后来才知道她社恐非常严重,30好几了还一直单身。

“她说话其实非常好听,大家常夸她声音美。我想,她应该在这里收获了很多快乐和自信,好多人都认识她。”

VRChat中两家极具人气的Club,总是挤满了下班后来释放狂欢的人,每晚都有世界各地的音乐人在此演出

第二个是抑郁症群体。加利福尼亚大学洛杉矶分校的科学家们研究发现,高度沉浸的虚拟环境有利缓解抑郁症患者的焦虑和痛苦,国外不少专业的医疗机构也都在尝试用VR进行新型治疗与研究。

在元宇宙里,经常有人会在公共广场大声唱歌,边唱边笑。还有很多人什么也不做,就安安静静地听环境音。“这可能都是他们倾泻现实生活中没处、没法表露的那些情绪的方式。”

Geffeory的冥想课设在一座寺庙内

最后一个群体是残疾人,BigMacEle在元宇宙中的冥想课老师Geffeory就是。Geffeory曾是一名中学历史老师,后来因为疾病身体机能萎缩,丧失了活动的能力,工作也丢了。

他说,自己开课最开心的就是能帮助那些受慢性疾病折磨的人,获得一定的精神释放和调节。

“他们的现实也许就局限在一个小小的房间里,甚至一张床上,而在这里,生活有了另一个开始,一次新的机会去实现所有没能做到的事,上学、上班、出游、约会,去重新寻获生命的快乐和意义。”

“这让我从新的维度去审视元宇宙存在的意义。消遣娱乐之外,也许我们每个人都能从中找到一些自己期望的、新的生活可能,”BigMacEle想。

Horizon Workrooms里的办公实景

博主疫情期间通过元宇宙远程办公

例如,在疫情大背景下,元宇宙在商业办公方面的潜力一直备受瞩目。像Altspace,用户大多是商业人士,经常有专业的国际研讨会在上面召开。“那个场景体验相当震撼,跟zoom之类平台上的虚拟会议完全是两个概念,互动感、专注度、趣味性都要高很多,”BigMacEle感叹。

去年,Meta重磅推出元宇宙会议和办公空间Horizon Workrooms,支持用户自主设定环境,摄像头识别投射现实中的键盘。

韩国某游戏公司在元宇宙建的总部,已有部分员工在此上班

BigMacEle说,自己知道好几个小公司已经把公司全部搬到了元宇宙上,韩国一家2500人的游戏公司也宣称2022下半年将实现全员元宇宙上班。

“如果类似的操作可以大规模、高质量地实现,并应用到类似教育、医疗等多样的领域中去,我们的生活无疑会变得更加便利,也更加低碳、可持续。当然,未来发展不一定如我们想象得那么完美,但至少这是一个很好的方向。”

事实上,目前对元宇宙讨论最火热的并非上述的各类沉浸式体验,而是元宇宙消费,它包括虚拟房产、头像、时装、艺术品等多个类别。

Beeple天价作品《每一天:前5000天》,由此掀起NFT艺术热潮。

“Bored Ape”NFT头像不光是艺术品,也是这个线上俱乐部的会员证,被视为是一种新的社会身份的象征。库里之后,埃米纳姆、Jay-Z、林俊杰等各国名人都陆续购入。

从2021年初Beeple的一幅NFT艺术品在佳士得拍出4.5亿人民币的天价,到NBA球星斯蒂芬·库里斥资18万美金购买一张“Bored Ape”NFT头像,到一处虚拟地产在The Sandbox平台卖出430万美金,再到各大奢侈品牌、潮牌接二连三推出NFT时装,甚至在元宇宙买地开店……知名新闻平台Fast Company的数据称,2021年虚拟商品消费超过1000亿美元。

很多人感叹,“虚拟的东西为什么这么抢手?”其实不少元宇宙的资深玩家也不太能理解。

目前使用元宇宙进行各类沉浸式体验的,和进行元宇宙消费的其实似乎是两拨人,两个群体对于元宇宙未来发展的看法也不尽相同。

林俊杰元宇宙房产所在的The Sandbox平台地图,上面不少土地已被买下,其中不乏大型企业。用户可以在自己的土地上建造各种设施,并向游客收费,但据多位玩家称,目前平台还在非常初级的发展阶段,根本无法实现这件事。

Raymond是一条采访中极少数两边都有丰富体验的人,他主要购买虚拟房产、头像和艺术藏品。

“现实世界其实资源已经极度匮乏,提出元宇宙这个概念的作家斯蒂芬森(Neal Stephenso)在《雪崩》里就有写,人类就两个选择:一是走向太空,二是构建一个或多个虚拟世界。那我觉得依照现有的技术和体验来看,后者可以更快实现,也有更大的发展空间。所以元宇宙消费,尤其是买地,对我而言像是购买一个早鸟票入场券,因为我是很相信这就是我们的未来的。”

不少在元宇宙购置地产的受访者都有类似的想法。“这就像是一场未来实验,一切都是未定的,我们可以一起去构建新的规则。”

2022年初,为了支持童年偶像,Raymond购买了周杰伦发行的NFT“幻想熊”

虚拟时装试穿体验,充满趣味

另一些消费的理由则很单纯,就是喜欢。虚拟消费在像Raymond这样95后出生的Z世代中似乎确实有着更高的接受度,这在时装领域尤为明显,不少投身元宇宙的时尚品牌都表示是为了迎合Z世代的喜好和需求。

00后虚拟时装爱好者Rain说,她目前至少拥有30件虚拟时装,价格在200-2000元不等。

社交网络上,年轻一代的潮人们秀出自己的虚拟时装。他们认为虚拟时装更具个性,也更环保

元宇宙消费很重要的一点是它基于区块链之上,只要整个系统中有一台服务器可以工作,整条区块链就是安全的。核心特点就在于数据难以篡改,和去中心化,即不依赖额外的第三方管理机构或硬件设施。

“现在我们每个人其实都花了大量时间在网上构筑起自己的形象,但是你很难证明某个虚拟的东西是你的,元宇宙消费其实就是提供了这样一种一劳永逸的靠谱认证,你的财产、身份等等不会因为某个第三方平台倒闭就消失不见了,我觉得这是非常有必要的。”Raymond表示。

他还补充,“即使有一天我不在了,但我知道我的那些痕迹会一直保留在链上。”根据《2021中华遗嘱库白皮书》,越来越多的90后、00后将“虚拟财产”纳入遗嘱,一定程度上也能解释元宇宙消费对年轻一代的吸引力。

对于这种想法,包括BigMacEle在内的另一群人则持保守态度:“虚拟的东西为什么叫虚拟,因为它只要没有电,全世界网断了,就什么都没有了。”

在BigMacEle看来,分歧的本质在于元宇宙最终是走向一个更加虚拟化的平行世界,还是说它更多是要反哺于现实,也就是AR(增强现实)技术的方向。

虚实结合的元宇宙未来设想(来源:Meta)

不少目前的元宇宙沉浸式体验的用户还是倾向于后者:在家做饭时间太久,可以将一场虚拟世界的演唱会投到现实中,同时进行;在路上跑步不方便看手机,所有的app、信息可以像高级版投屏一样全部显示在眼前;生病了没力气出门看病,就把自己投送到医院接受检查……

“当然这两个方向也不一定就是完全割裂、水火不容的。我们就像是第一批玩大哥大的人,未来它能发展成什么样谁也想不到,但是这段旅程是充满惊喜和期待的。”

Q:一条

A:裴培

Q:元宇宙这两年的突然爆火,根本原因是什么?

A:疫情下人们线上生活的时间大大增加肯定是原因之一。这种虚拟社交娱乐平台具备天然的网络效应,只要达成了“出圈”,就能形成滚雪球一样的持续增长,并且达成变现。虽然现在全球逐渐进入了“后疫情时代”,但是已经形成的用户习惯很难改回去了。

同时,在国外,以扎克伯格为代表的一批科技行业企业家,不遗余力地鼓吹元宇宙、Web3.0等话题,将其视为继移动互联网普及之后的又一个超级“风口”。尤其是扎克伯格将Facebook改名Meta,产生了巨大的传播效应,引发了很多“跟风盘”。

在国内,近两年互联网平台见顶了,而且受到反垄断的影响;游戏、教育都面临着监管逆风;线下消费受到疫情的影响很大;新国货的商业模式,经过几年的验证,也不好走。此时此刻,“元宇宙”横空出世,让所有投资者看到了希望:它在本质上是一个消费概念,既能线上也能线下;它带有互联网色彩,但既不是平台,也不是游戏;它对VR和AI技术有很高的要求,因此也带有“硬科技”属性。

虚拟时装

Q:可以把它称作一种未来的社会形态、生活方式吗?这是一种可能性,还是一个既定的事实?它的发展方向具体是怎样的?

A:近期有一部热播美剧《上载新生》,就描述了元宇宙成为一种生活方式的可能性,虽然它描述的是在人们死后将意识上传从而实现“永生”,而元宇宙是在人们活着的时候自主进入一个虚拟世界。我推荐所有对元宇宙有兴趣的人去看一下,它对于人们在虚拟世界中面临的新问题进行了一定程度的描绘。

美剧《上载新生》,讲述了人们通过元宇宙实现“永生”的故事

元宇宙能否成为一种未来社会形态,关键在于我们的技术水平能否达到以较低的成本、较高的灵活性,去模拟人类的各种感官。现在的家用级VR设备还差了十万八千里,沉重,而且只能模拟视觉、听觉,难以模拟最重要的触觉和空间感。线下的专业VR场地可以提供更沉浸的体验,但花费太高了,也无法做到随时随地可得。所以,很多科技巨头乃至创业公司才提出要做“脑机互联”,可是谈何容易,恐怕要花三十到五十年才能看到一点成果。

扎克伯格希望沿着“远程办公”的方向去发展元宇宙,但我对远程办公到底需不需要高级的VR技术“身临其境”持怀疑态度。现在的视频会议+在线文档+OA+远程桌面已经可以解决远程办公的绝大部分问题。

至于AR的方向,在元宇宙当中发挥的作用肯定是远逊于VR的。因为它难以造成较强的沉浸感,而且面临的监管问题比VR还多。举个简单的例子,像Pokemon Go那样的LBS + AR游戏,国内批准的很少,就是因为可能涉及敏感地理位置信息。

我个人认为等到技术成熟的那一天,元宇宙的发展方向一定是娱乐,至少是以娱乐为主的虚拟社交平台。但其他人也可以有不同观点。

博主体验戴VR在元宇宙生活一天

Q:从普通群众的视角,我们为什么需要元宇宙?

A:首先,元宇宙能带给我们非常丰富、高度沉浸的娱乐体验,甚至可以构成“第二人生”。有句老话说得好,电影能让人延长三倍寿命,因为从电影里你可以看到各种不同的人生故事;我觉得,元宇宙能让人延长三十倍寿命,因为你不但可以看到不同的人生故事,还能亲自扮演、创造这样的故事。这将远远超过传统的影视、游戏、线下娱乐产业的规模,形成一个包罗万象的新兴产业,给亿万人的生活带来乐趣。

其次,在技术不断进步的情况下,元宇宙甚至能让人“永生”,就像《黑客帝国》《上载新生》描述的那样。即便我们无法挽回人类肉体的衰老,也可以让人类的精神在虚拟世界当中永葆活力。通过“数字化”达到永生,或许真的是解决人类永恒问题的终极答案。

最后,元宇宙也给了我们进行各种社会实验的空间。例如现在欧美很火的Web3.0概念,本质上就是在虚拟世界里进行经济、金融、社区自治方面的实验,就算这种实验失败了,其影响也可以控制在虚拟范畴内。如果元宇宙普及,人类进步需要付出的试错成本可能会越来越小,社会迭代的速度会越来越快。

Meta正在研制的手套,不少资深元宇宙玩家表示非常期待

Q:现阶段元宇宙存在的问题有哪些?这些问题预计需要多久的时间才能解决?

A:第一就是我上面提到的VR技术问题。我认为,人类可能需要十几年到几十年去解决感官模拟的问题。

第二是元宇宙与虚拟货币结合产生的监管问题。虚拟货币不受各国政府控制,容易产生税收、洗钱、操纵市场等各种问题,从而引发了全球金融监管机构的高度重视。

第三是因为元宇宙概念实在太火,搞得泥沙俱下,人人都想来分一杯羹。例如国内某些专家提出的“工业元宇宙”,乃至“农业元宇宙”、“商贸元宇宙”、“文旅元宇宙”,无非是把一些陈旧的东西套上元宇宙的外壳,企图获得市场注意。这样的“伪元宇宙概念”消耗了大量的社会资源,甚至可能引发消费者和投资者的逆反情绪,导致元宇宙失去信誉。

元宇宙中的魔幻世界

Q:在元宇宙用区块链搭建经济体系,您认为是必要的吗?为什么?

A:当然是必要的。区块链不仅会用于搭建经济体系,还会用于元宇宙的身份、社交和公共管理系统。

利用区块链的去中心化和不可篡改性,把规则写进代码里,只有绝对多数意见才能改变规则。这就是从技术上杜绝了寡头一手遮天的可能性,但也可能带来政出多门、缺乏统一管理的问题。

另外,世界各国的主管部门,一定会对这种基于区块链、不受任何外部权威管束的元宇宙,予以高度警惕。到底该如何找到平衡点?这个问题可能要花不止一代人的时间去解决。

顺带说一句,如果有人自称建立了一个“元宇宙平台”,却还在以现实中的货币作为经济基础,或者使用缺乏公信力的私链去发行虚拟货币,那这个“元宇宙平台”就是名不副实的。

扎克伯格在其元宇宙内的家中

Meta发布的元宇宙生活宣传片

Q:国内元宇宙现阶段已有的发展是怎样的?国内的大众短期内可以期待些什么?

A:从技术角度看,国内VR/AR的硬件、软件和线下场景已经经历了近十年的发展,可以说初具规模了。在硬件层,被字节跳动收购的Pico是全世界市场占有率排名前三的VR设备厂商;在软件层,国内每年推出的VR影视和游戏内容不少。

问题在于,上面这些都只是“VR产业链”的一部分,最多只是元宇宙的一个前奏。2021年底,百度推出了所谓“息壤”元宇宙平台,但是因为技术水平不高、功能单一,恶评如云。有人认为腾讯要依托QQ去做元宇宙,但至今也没看到太大动作。米哈游也畅想过 “脑机互联”的元宇宙愿景,但那是多年以后的事情了。此时此刻,大家都在摸着石头过河。

等到疫情结束后,我们有可能看到线下VR大面积流行起来,甚至成为与电影院、夜店、KTV相提并论的生活方式之一。在线上,我们可以期待腾讯、网易、字节跳动这样的互联网巨头,尝试推出一些带有元宇宙色彩的虚拟社交平台。说不定下一个版本的QQ就会强化元宇宙方面的功能?又或许字节跳动会在VR游戏方面投入重兵?我相信它们现在已经在做了,初步的成果可能在今年就能看到一些。

《头号玩家》和《黑客帝国》,了解元宇宙概念最常提及的两部电影

Q:普通大众如何去学习、理解、体验元宇宙?又应当注意什么?您有什么建议?

A:我记得我上小学的时候,“学电脑”是一件很奢侈的事情,学校的计算机房需要换鞋才能进入,而且整整一学期都在学打字。现在,这已经是一件再容易不过的事情了。

如果你是互联网、科技或娱乐行业的从业人员,可能确实需要读一些书、做一些调研,了解元宇宙产业具体进展到了什么地步。但如果你不属于上述行业,只是对元宇宙比较感兴趣,那么读读新闻、读读科普性的书籍已经足够了。假设元宇宙希望成为改变人类的“下一次浪潮”,它就有义务让千千万万的普通人理解它,一边被理解,一边实现普及。

如果元宇宙没有被多数人理解,那么它就不配成为与计算机、移动互联网相提并论的科技革命。期望元宇宙的从业人员能够勇于担负这个使命,让普通大众理解、爱上元宇宙。

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